Las plantas se extinguen unas 500 veces más rápido de lo esperado, reveló un estudio

0
10
(Foto: Cuartoscuro)
(Foto: Cuartoscuro)

Un estudio publicado en la revista Nature señaló que en los últimos 250 años se han extinguido casi 600 especies de plantas, y en los últimos 120 años lo han hecho a un ritmo mucho más veloz del que se espera de manera natural, por encima de las extinciones de anfibios, mamíferos y aves.

«La mayoría de las personas pueden nombrar un mamífero o ave que se ha extinguido en los últimos siglos, pero pocos pueden nombrar una planta que esté extinta desde hace pocos años«, explicaron los autores del estudio.

«Presentamos un análisis global y extenso de la extinción moderna en las plantas. Casi 600 especies –571 de manera exacta– se han extinto, a una tasa mucho, mucho mayor que la ‘extinción de fondo’«, expresaron.

Las plantas tardan mucho más en pasar de un estado de extinción funcional a uno total (Foto: Archivo)
Las plantas tardan mucho más en pasar de un estado de extinción funcional a uno total (Foto: Archivo)

La «extinción de fondo» es la tasa normal de pérdidas en la historia de la Tierra antes de la intervención humana. Los expertos encontraron que la tasa de extinción es unas 500 ves más rápida en las plantas desde el Siglo pasado.

Los números son alarmantes. De acuerdo con los expertos, desde el año 1900, se extinguen un promedio de tres plantas anualmente. Eso significa que se extinguen el doble de ellas que de aves, mamíferos y anfibios combinados, cuyo número asciende a 217 en conjunto.

Pero, por diferencias de cantidad de especies en el planeta, la información que reveló el estudio es que apenas un 0,2% de todas las especies de plantas se han extinto, muy lejos del 5% de aves y animales. Sin embargo, la extinción promedio de las plantas se alarga mucho más, porque les toma un tiempo mayor pasar de estar funcionalmente extintas a totalmente extintas.

Algunas plantas ya no pueden reproducirse porque queda sólo un sexo vivo o porque los animales que esparcían sus semillas también se extinguieron (Foto: Archivo)
Algunas plantas ya no pueden reproducirse porque queda sólo un sexo vivo o porque los animales que esparcían sus semillas también se extinguieron (Foto: Archivo)

Este problema se acentúa porque, con esa tasa, es posible que el número de especies extintas sea de una magnitud mucho mayor. Los expertos creen que hay miles de plantas «muertas vivientes», que están camino a la extinción y no pueden ser salvadas.

LEE: Desayuno a base de plantas: la tendencia ‘foodie’ para un mejor rendimiento durante el día

Algunas de estas plantas, por ejemplo, ya no pueden reproducirse porque sólo un sexo permanece y los animales necesarios para repartir sus semillas también se han extinguido o desaparecieron de una zona o lugar específico.

«Las extinciones de plantas ponen en peligro a otros organismos, ecosistemas y bienestar humano, y deben entenderse para una planificación de conservación efectiva«, explicaron los investigadores.

Los expertos pidieron un nivel de conciencia más alto, ya que damos por sentado que las plantas estarán ahí para siempre y no es así (Foto: Archivo)
Los expertos pidieron un nivel de conciencia más alto, ya que damos por sentado que las plantas estarán ahí para siempre y no es así (Foto: Archivo)

«Sufrimos de ceguera ante las plantas», agregó la biologista Maria Vorontsova en una conversación con el diario The Guardian. «Los animales son muy lindos, pero estoy absolutamente perpleja del bajo nivel de conciencia sobre las plantas«, añadió.

«Damos por sentada su existencia y no creo que debamos hacer eso«, concluyó Vorontsova.

LEE: La desesperación de un hombre al que le robaron un bonsái invaluable que crió durante más de medio siglo

El único aspecto considerado «favorable» en el estudio fue la noticia de que unas 430 especies que se consideraban extintas fueron descubiertas nuevamente. Pero el 90% de esos redescubrimientos corren un alto riesgo de extinción efectiva.